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The Football League Blog End of Season Awards

After 1,644 games, played over eight months the Football League season is very nearly over, and to celebrate this incredible season it’s time for the most prestigious awards in football – the Football League Blog End of Season Awards!

So sit back, relax, have a drink if you like and get ready to disagree vehemently with most of the verdicts (and possibly agree with a tiny minority of the picks).

 football league

League 2 Player of the Year

Winner– Tom Pope (Port Vale) – The league’s top scorer has been sensational all season and to score 31 goals in any league is a magnificent achievement. He has been the driving force behind Port Vale’s promotion, and Pope has on many occasions been the difference between victory and defeat. With his large frame, commanding aerial presence and clinical finishing he is destined to shine in League 1 next season.

Honourable mentions: Adam Barrett (Gillingham), Marlon Pack (Cheltenham), Gary Jones (Bradford)

League 1 Player of the Year

Winner– David Cotterill (Doncaster) – The Welshman has struggled to settle in recent years at various clubs, and has been troubled by a serious loss of confidence. But at the Keepmoat he has managed to remind the football world of his outstanding natural talent. He was made the lynchpin of the team by Dean Saunders and through a series of wonder strikes he has become his club’s top scorer. The midfielder showed he is too good for League 1 and with the belief of a good manager he can flourish in the Championship.

Honourable mentions: Paddy Madden (Yeovil), Alan Judge (Notts County), Harry Maguire (Sheffield United)

Championship Player of the Year

Winner – Mark Hudson (Cardiff) – It’s rare for a defender to get any kind of recognition but Hudson has been by far and away the best defender in the Championship this season, and his consistency and leadership justify his award. The big centre-back is an intelligent reader of the game, a physical presence but also a headstrong authority in the Cardiff back four. Their rock-solid defence was the main reason Cardiff ran away with the league and Hudson, as the leader of the defence deserves recognition as the Championship’s Player of the Year.

Honourable mentions: Matej Vydra (Watford), Glenn Murray (Crystal Palace), Yannick Bolasie (Crystal Palace)

Young Player of the Year

Winner – Wilfried Zaha (Crystal Palace) – The big comparison this season has been between Wilfried Zaha and Blackpool’s Tom Ince. Zaha edges the competition, despite arguably being a less complete player than Ince. Zaha can at times be frustrating, at times underwhelming and at times bemusing. But this season he has shown his class on a far more regular basis. He has pace, exquisite control and by now a deadly end product. He is flair personified and he will only get better at Man Utd. Ince is a more rounded player, but he doesn’t have Zaha’s range and capacity for the incredible. Therefore the winner is Wilfried Zaha.

Honourable mentions: Tom Ince (Blackpool), Anthony Knockaert (Leicester), Harry Maguire (Sheffield United)

Goal of the Season:

Winner: Nathaniel Chalobah (Watford) vs Leicester

It’s so difficult choosing a goal of the season from three leagues, but Chalobah’s thunderous wonder goal against Leicester last week triumphs over Anthony Knockaert’s (Leicester) audacious mid-air back-heel against Huddersfield and Simon Cox’s (Nottingham Forest) cultured control and finish against Birmingham.

League 2 Manager of the Year

Winner – Martin Allen (Gillingham) – Mad Dog has had an unstable few years, moving from club to club, but he seems to have found his feet at Gillingham and this season won the first promotion of his managerial career. He has galvanised his ambitious team and led them to a deserved League 2 title. They have been the best side in the fourth tier this season and after a sublime start to their campaign never looked like slipping up. Allen’s determination and passion was personified by his team as they showed class and confidence on their way to success.

Honourable mentions: Mickey Adams (Port Vale), Phil Parkinson (Bradford), John Ward (Bristol Rovers)

League 1 Manager of the Year

Winner – Eddie Howe (Bournemouth) – Who else could it be? He returned to his old club in October with the Cherries battling relegation. He transformed the seaside club into a team of aesthetically pleasing winners, heading on a relentless run of results which saw them shoot up the table. Howe managed to get the best out of his team and the addition of Matt Ritchie was a shrewd bit of business. Bournemouth were unlucky not to win League 1, but that won’t matter one bit. Howe has completed the job he started five years ago and taken Bournemouth to the second tier for only the second time in their history. He may be one of the youngest managers in the division but he is also one of the brightest.

Honourable Mentions: Uwe Rösler (Brentford), Gary Johnson (Yeovil), Dean Smith (Walsall)

Championship Manager of the Year

Winner – Malky Mackay (Cardiff) – In a league where inconsistency has been the recurring motif the Cardiff boss has cultivated an efficient and focused squad, whose reliability has seen them take the Championship title with ease. He has created a winning mentality among his players and a steely stubbornness which will be essential if they are to stay up next season in the Premier League. After years of last ditch failure and disappointments Mackay has found the magic formula which has finally seen Cardiff achieve their long-held goal of promotion to the big time. It’s not always been pretty but it has certainly been successful.

Honourable mentions: Gianfranco Zola (Watford), Dougie Freedman (Bolton), Steve Bruce (Hull)

Shock of the Year

Winners – Yeovil – The little Somerset club have come from nowhere to qualify for the League 1 play-offs. Gary Johnson is back where he feels most comfortable after a few years away from Huish Park and he has got the Glovers punching above their weight in a seriously competitive division. Not even the most positive Yeovil fan could have predicted a fourth place finish but Johnson has led the club to their highest ever league finish. This has been helped massively by the goals of Paddy Madden, with the Irishman proving to be one of the bargains of the season in the Football League. With Brentford emotionally drained after missing out on promotion, Sheffield United not looking convincing this season and Swindon still looking slightly unsure under Kevin MacDonald, who’s to say Yeovil can’t cause an even bigger shock and win promotion?

Honourable mentions: Crystal Palace, Walsall, Port Vale

Biggest Loser of the Year

Winner: Wolves – While unsavoury the violent scenes at the end of Wolves’s home defeat to Burnley were an accurate representation of their fans’ anger. The club retained most of the squad relegated from the Premier League last May, but those players have not shown the necessary fight in the Championship. The Wolves have lacked teeth in the second tier and despite ambitions of an instant return to the Premier League they are now staring League 1 square in the face. The appointments of Ståle Solbakken and Dean Saunders were both poor, with neither manager’s track record getting adequately scrutinised prior to their arrivals at Molineux. Now the lacklustre Wolves look set to become the first team ever to suffer consecutive relegations from the top tier to the third tier twice in their history.

Honourable mentions: Blackburn, Plymouth, Aldershot

L’influence francophone

Aujourd’hui c’est la journée européenne des blogs multilingues. Donc pour commémorer cette journée unique j’ai décidé d’analyser l’impact des francophones sur le Championship (Div 2 anglais) cette saison. Essayez d’ignorer les fautes grammatiques s’il vous plait ; je n’écris pas en français depuis presque 6 moins.

Le Championship est un ligue multiculturel et cette saison plusieurs francophones font un grand impacte, particulièrement les jeunes francophones qui introduisent un élément de classe au ligue qui est rarement associé avec du football superbe.

 

Wilfried Zaha – Crystal Palace

Probablement la star des premiers moins de la saison, l’attaquant qui était née en Côte d’ Ivoire, prépare maintenant pour son premier match pour l’équipe national anglais. Le sélectionneur anglais, Roy Hodgson,  lui choisit pour encourager Zaha de commettre à l’Angleterre. Avant cette semaine le joueur de Crystal Palace annonçait qu’il désirait de représenter son pays natal, mais l’intérêt anglais a peut-être changer son avis.

Zaha quittait l’Afrique en 1999 mais il parle un peu de français.

Il a des techniques excellent et comme un des attaquants les plus vites en Angleterre il pose plusieurs problèmes aux défenseurs. Zaha a marqué 4 buts mais il a contribué plusieurs passes décisifs pour ses coéquipiers. De temps en temps il fait rager ses supporters et ses entraineurs parce qu’il peut être égoïste. Mais c’est évident que Zaha possède le talent nécessaire pour réussir dans le Premier League.

 

Anthony Knockaert – Leicester

Si Zaha est la star de la saison jusqu’à maintenant, Anthony Knockaert, 20 ans, est le grand surprise. Le jeune milieu français a rejoint Leicester de Guingamp en juillet. Il a déjà marqué un des buts de la saison contre Huddersfield et il semble très confortable dans la ligue anglaise. Knockaert était inconnu en Angleterre avant l’été dernier mais maintenant il est célèbre et quelques grands équipes comme Arsenal et Newcastle suivent son progrès.

Stylistiquement il est génial et Knockaert a donné un aspecte plus créatif aux attaques des Renards. Il m’excite beaucoup et pendant les 12 moins il jouera sans doute dans le Premier League.

 

Gaël Givet – Blackburn

Le français le plus connu dans le Championship est l’ancien défenseur de Monaco, Gaël Givet, 31 ans. L’arrière gauche joue pour Blackburn depuis 2009 et il reste un des joueurs les plus réguliers des Rovers. Dans le Premier League il montrait sa qualité supérieure dans une équipe agité. Dans le Championship son expérience est très importante parce que Blackburn a un des équipes les plus jeunes dans la ligue.

 

El-Hadji Diouf – Leeds United

Le milieu offensif sénégalais reste un des joueurs les plus controversé dans l’histoire du foot anglais. Célèbre pour cracher, pour commettre des fautes et pour énerver tout le monde. Diouf est détesté autour d’Angleterre et avant rejoindre Leeds en juillet, l’entraineur de Leeds, Neil Warnock lui appelé un rat.

Mais il est un joueur très efficace qui a une bonne technique et la capacité de marquer des buts. Cette saison il est le joueur le plus important pour Leeds, et le seul raison pourquoi ils ne sont pas menacés par la relégation. Leeds est tristement célèbre pour la violence sur le terrain et dans les tribunes, donc Diouf est parfait pour le club.

 

Bakary Sako – Wolves

La saison jusqu’à maintenant est difficile pour Wolves, qui n’a pas adapté après relégation du Premier League. Mais un des aspects positifs de la saison pour Wolves est leur nouvel attaquant, Bakary Sako. Le Parisien a marqué cinq buts pour Wolves et il est leur meilleur joueur. Il est rapide est fort, et il est naturellement commode pour le foot anglais.

Sako, qui a rejoindre Wolves l’été dernier de Saint-Etienne, est un attaquant qui peut réussir en Angleterre mais peut-être il faut qu’il quitte Wolves pour le faire.

 

Nadjim Abdou – Millwall

Il n’est pas bien-connu en France, mais Nadjim Abdou est un héros pour des supporters de Millwall. Le milieu combative a passé quatre saisons avec les londoniens. Il est un des joueurs les plus réguliers à Millwall et son détermination fait lui un des joueurs favorites des supporters. Il n’est pas un joueur spectaculaire, mais il travaille pour ses coéquipiers et il protège les défenseurs.

 

Gui Moussi et Adlène Guedioura – Nottingham Forest

Gui Moussi est un milieu français énorme et Guedioura est un milieu offensive algérien, qui était née en France. Ils ont des styles très différents mais ils sont très efficaces. Moussi est un géant défensif très fort qui protège la défense et organise le milieu. Mais il aime attaquer aussi et quand il attaque il rassemble à Yaya Toure.  À Forest il est surnommé l’orignal.

Guedioura est beaucoup plus offensive. Il est rapide et difficile à contrôler. Il est aussi capable de marquer des buts extraordinaires. De temps en temps il semble paresseux mais il est très utile. Il a représenté l’Algérie seize fois.

 

Yann Kermorgant – Charlton

Il y a deux ans Yann Kermorgant était regardé comme un échec en Angleterre. Le milieu a passé une saison peu remarquable à Leicester, et dans les éliminatoires de 2010 il a échoué une pénalité décisive et à cause de son pénalité Leicester était éliminé.

Mais depuis son transfert à Charlton le milieu a réinventé son image. Il était intégral dans la promotion de Charlton de League 1 (Div 3 anglais) la saison dernière. Maintenant il a beaucoup plus de confiance et il joue bien pour les londoniens.

 

Yannick Bolasie

Bolasie est un coéquipier de Wilfried Zaha à Crystal Palace. L’ailier lyonnais n’a jamais joué professionnellement en France, et c’est en Angleterre que ses talents sont appréciés. Avant rejoindre Palace en aout il jouait pour Plymouth et Bristol City. Bolasie est très rapide et il menace des défenseurs. Ses centrales ont contribués à beaucoup de buts cette saison, et il est un des grands raisons pourquoi Palace sont maintenant en premier dans le Championship. Il est un joueur qui a gravi les échelons et il espère de jouer dans le Premier League la saison prochaine.